IT专栏评论

其人已逝,其法可废,陆奇终究没能改变百度

其人已逝,其法可废,陆奇终究没能改变百度

 

百度陆奇离职一案,本身就是关乎巨头百度未来的关键性事件,近日来接连掀起轩然大波,尤其是今日甚至衍生出了:李彦宏有小三要上位夺权,这种花边版本…似乎经过多日发酵,事件的轮廓不但没有变得更清晰,反而更见扑朔迷离……

而就在这个事件陷入罗生门,各方众说纷纭的当下,倪叔也想顺势谈几点自己的看法:

1.小三一说显然是为了博取眼球的无稽之谈,作为这个层级的大佬,既使真有类似状况,也会有更多更好的方法来处理,决不会闹到影响公司的层面上来,更不会影响陆奇的去留,这基本是一个一望可知的谎言。但它的巧妙在于利用了人性的阴暗面,窥私式的八卦传闻即使用户明知道是假的,也愿意做为谈资来进行宣传,而涉及老板隐私,公关也无从拿出细节证据来证伪,进而陷入清白不可自证的窘境当中。 

2.5月18日,腾讯科技旗下的深网栏目发布了一篇名为《陆奇离开百度:他触及了谁的敏感地带?》的文章,在文章中,作者借助某位接近百度高层的人士表态指出:以陆奇工作狂的性格,以及双方家庭从1997年以来就建立的深厚友谊,陆奇纯粹因为个人原因而决定离开的说法并不足以服众;此外这篇文章还略带含蓄的点出了一个冲突背景:那是是百度原本的销售团队对要不断的用自身幸苦赚来的利润去供养那些利润稀薄的新生业务的状态很不满,这种状态甚至导致了某些部门奖金与去年同期相比下降80%,进而导致人员不断流失,此之为陆改革带来的一个非常尖锐的矛盾。

3.从本质上来看,这是陆奇所带来的工程师文化与百度原本的销售文化之间的本质性冲突,而这种冲突往往被外界认为是发生在陆奇与某个实权高管之间的斗争,但事实上这只是让故事更加传奇化的戏剧性想象,而百度整体真正要应对这两种文化之间的矛盾与撕裂,所依赖的是对自身未来道路的选择。因而,倪叔认为陆奇的出走,与具体的个人无关,终究还是路线之争。

4.虽然外部不断地对陆奇赋予让百度只差一步之遥就重归千亿估值的关键人物光环,但事实上在一味放大其光环的过程中,难免有不真实的部分。纵观陆奇在位一年多时间所做的事情,一方面来看,他做的一些抉择,比如对一些弱势业务关停并转,整顿内部风气,消除内耗,这些都是有利于百度甩包袱的减法,有益于百度财报的再度崛起,但另一方面来看:对All in AI的道路选择,你很难说它在短期内会为百度的财报带来多少增益。

尤其是在4月份,由陆奇发起的“全面诊断百度护城河”的讲话中,对百度的业务围绕“主航道”与“护城河”两个概念进行了重新划分。

其人已逝,其法可废,陆奇终究没能改变百度

 

而当结果公布的时候,我们既使作为外人也能感受到其中的激进意味,所有百度已有的优势业务的重要性都被调低了,而被放在最高优先级的AI则难逃前途未卜的猜测,而All In AI究竟能不能带领百度重回一线,讲实话谁心里也没底。

在此说一个大胆的猜测:当陆奇改革走到中末期的时候,他一面为百度树立了AI这个通往未来的发展方向,同时也不可避免的在一段时间之内为百度制造了一个巨大的成本中心,并压抑了百度已有的现金流业务。 

在陆奇来了以后,百度的估值确实有了回升,而在其中起作用的,既有陆奇改革为百度带来新未来的外界期望,也有李彦宏夫妇亲抓的信息流广告业务大翻身带来的数字跃升,而作为外人,你我很难分清楚这其中谁是更主要的力量,同理,作为外人的我们也很难分辨:在百度的核心决策层中对陆奇价值的判断是会如外界那般热烈,那般简单的将陆奇等于百度改革的唯一希望。

5.就在今天“李彦宏小三上位导致陆奇离开”的截图谣言在各种微信群中传的不亦乐乎的时候,百度在海口举行了主题为“新生态,联未来”的2018百度联盟生态峰会,百度的另外一位实权人物向海龙发表了主题演讲,他在演讲中提及:技术的发展让视频成为最直接最高效的沟通方式,全民视频大爆发时代已经来临,百度依托AI能力,能够让复杂视频的生产更容易、视频的内容检索更简单。

而这场安排在陆奇离开后的演讲颇足玩味,某种程度来看,AI+视频的说法虽然关键词保留了,但实质上是一次悄无生息的改弦更张,过去陆奇的AI要做的是新时代的安卓系统,是价值万亿的开放生态,是可以媲美谷歌的无人车;而现在的AI很简单,它就是短视频,是信息流广告,是下一季度财报上的翻红数字……

一场变革,一场更替,就在几句话之间已经悄然完成了,而过往的一些努力在真正的战略分叉口被放弃掉了。

商鞅变法,这曾是倪叔认为形容陆奇改革比较贴切的一个比喻案例,因为从表象来看,有了陆奇变法的阶段性成功,百度再傻也不该走回老路,即使陆奇有什么“个人原因”非走不可,那也应该是:不用商鞅之人,但用商鞅之法。

但事到如今来看,最终的结果却是:商鞅其人已逝,商鞅其法可废。

幸苦变法的陆奇,最终也没有成功的改变百度这家公司。

6.不难预见,关于陆奇离职这件事的讨论还会持续很久,毕竟这是一个关于百度,这家曾经问鼎中国互联网权力核心公司未来的大事件。

虽然有很多媒体同行都希望能希望极力还原事件的真相,但真相往往受制于利益的纠葛,而最终不可得见于天日。 

而在诸多事实中,唯一清晰无误且可以获得多方共同认可的就是:陆奇正直的人品,这是李彦宏对他这一年来的付出最关键的评价;也是所有跟他接触过的人的共有印象;更是这一代互联网人对于一个完美领袖的美好记忆。

坊间有人传闻,在最终离别的时刻,在面对那些都有份促使他离开的百度核心层,陆奇拿出了一叠书单,针对每一个在场的高管,他都根据自己的了解为对方度身定制了一份纯英文的书单,而书单的内容都是指向于未来的技术趋势,他认为百度作为中国在AI领域沉淀最多的公司应当抓住机会引领未来的潮流,而这样的希望在他走后就只能落在在座的每一位高管身上……

当然这样的故事,既未经证实,又太细节太浪漫,似乎像出自那些三流段子手里的桥段,倪叔个人认为也当不了真。

而这在这样的故事流传背后,是人们对陆奇的美好想象。

但可惜,即使是那么完美的陆奇也没能改变百度,李大爷还是你大爷,百度还是那个百度。