IT专栏评论

以AI之名滥用,手机厂商们为什么独爱“AI拍照”?

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文 | 柯鸣

来源 | 智能相对论(aixdlun)

2007年1月9日,Macworld大会上——乔布斯身着一件黑色圆领毛衫,一条Levi’s 蓝色牛仔裤,用着我们以后无比熟悉的语调介绍着刚刚诞生的iPhone。或许,许多人都没有意识到这一晚揭开了智能手机革命性的一页。但是,在此后每每谈起智能手机历史、移动互联网创业之时,这场标志性的大会都会被再次提及。

时隔十一年,手机的发展再次遇到瓶颈期,如何突破已有的壁垒,将智能手机的发展再次推向一个新的高度成为了当前的难题。市场细分成为了当下手机市场的发展方向,一方面音乐手机、拍照手机的不断尝试已经沉入海底,另一方面,游戏手机等类型又难以引发新一轮销售狂潮,手机厂商们开始看清形势,“押注AI”。

 

大打AI牌,AI手机的“通货膨胀”

在智能手机的编年史里,这几年的主题一定是AI。很多手机厂商纷纷将“AI”作为自家产品的营销亮点,从市场表现来看,其实并不是搭载一两个“看起来”AI的模块,就可以称之为人工智能手机的。

但是,似乎在游戏、音乐等细分领域尝试失败后,手机厂商们已经有点囫囵吞枣了。AI拍照、AI芯片、AI算法,纷纷涉足AI的同时也不断加强着自有手机的“AI属性”。智能相对论(aixdlun)分析师柯鸣认为,大打AI牌的背后,其存在着以下几点隐忧。

1.泛滥的“AI拍照”

智能手机在拍照领域的竞争中,像素之争是这场战役的第一个引爆点。从200万像素到2000万像素,谁的像素越高在营销中就越“硬气”。

后来,随着像素竞争走进死胡同,AI拍照开始荣登“宝座”。

自从谷歌在Pixel 2代手机上加入了自研的AI单元,在手机拍照上依靠单镜头获得不俗表现后,用AI对手机拍照进行革新,改善拍照质量似乎已经成为了手机厂商们的共识。

“AI拍照”的魅力在于手机可自动识别各类环境,并相应地调整相机设置,以此来让拍摄达到优异的效果。简而言之就是手机相机变得更加聪明了。与此同时,几乎所有手机厂商都给自家手机贴上AI的标签,更是打出“媲美单反、超越微单”等广告语。

而从目前华为P20使用的感光元件尺寸仅为1/1.73英寸,已经是智能手机里COMS尺寸最大的,这较之于佳能全画幅的36*24mm仍有着相当大的差距。

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目前市面上单反COMS尺寸表

从目前的市场表现来看,AI拍照的噱头大于诚意。这与5年前手机厂商宣称具有媲美微单的拍摄效果如出一辙。“AI拍照”从概念到落地时间仍不足一年,技术尚未走向成熟。AI拍照目前所面临的人脸识别、动态捕捉、光影分析等模块的技术挑战,依然无法得到很好的解决。

2.“AI拍照“这件衣服,并不好穿

从目前的市场上看,AI拍照主要分为“三个派别”:

第一类是“芯片派”,即在手机中专门安装了一个处理AI任务的芯片,AI本质本就是大量的计算,所以配置专门的、算力强大的硬件芯片也就是应有之义。

第二类是“摄像头派”。这一派的代表者,诸如谷歌的pixel 2,其应用算法和AI图像处理单元的方式完成了动态模式摄影等摄影能力的补偿。此外,许多AI手机厂商更是打出了AI双摄、人像光等多种噱头。

第三类是“算法派”。比如小米、OV等国内大多数机型都属于这一类。其主旨为:在有限提升算力的前提下,把AI运算应用于拍照等等用户最容易感知到的地方。

这三类AI手机目前均有市场产品,从产品的市场表现和使用体验来看,其并没有营销宣传中的如此厉害,而涉及国产手机宣传所谓的AI拍照时,都绝口不提夜拍、动作捕捉等复杂任务。因为这类深度学习的负载很大,用传统移动芯片+云计算来跑这类AI拍摄任务,其效果和效率并不令人满意。

这类手机将AI与智能拍照等同起来,显然是相当局限的,但基于其技术和智能硬件的局限性,其将自家手机所穿着的这件“AI衣服”,并没有想象中的合身。

3.营销先行,AI断后

AI作为今后智能手机的发力点,是毋庸置疑的。机器代替人简单思考、测量感知并提供建议。以目前的技术成熟度来说,AI落地手机领域,无疑是一个很好的选择。手机自身的覆盖率和使用频率最高,可操作可触摸,AI的落地性极高。

而正如前文所述,手机厂商在将屏幕、摄像头、机身颜色玩了个遍之后,开始落地人工智能的手机应用。

手机史上第一款真正意义上的人工智能手机荣耀Magic就颠覆了市场长期以来对手机的认知,而随着970芯片的问世,可以说是彻底砸开了AI手机的增长通路。

人工智能手机成为行业新趋势,消费者对手机升级的需求也出现新一轮猛增,中国手机市场又开始新一轮野蛮生长。

大面积手机厂商押注AI拍照,其实也并无道理。一方面,拍照经历过像素竞争、摄像头数量竞争等一系列竞争后,AI加注后的拍照成为了当下产出更“可见化”的领域,即拍照效果的优化是可见可得的,并且能够以此增强用户粘性。另一方面,照片作为互联网社交时代的“第一印象”,用户对于一个好的照片形象是“刚需”,AI拍照无疑是能够迎合受众的重要砝码。

但是,由于AI手机市场的系统庞杂,发展方向多元,不免出现了一些伪AI现象,其在营销引导上制造“AI泡沫”,提前透支着资本市场和消费者对AI的预期。

这一切背后,缺乏的就是一个市场产业的“定调者”,以身作则的为市场推出标准与规则,作为整个行业的话筒传达出手机产业在AI领域的最强音,目前看来,苹果、荣耀、华为这样的技术担当率先找到了这个发力点。

去魅存真,AI手机创新要分“几步走”

显然,在AI手机市场如此热闹的情况下,如何练就AI手机辨别的火眼金睛,这需要消费者在市场产品中多次比较和探索中获得。而之于手机厂商而言,智能相对论(aixdlun)分析师柯鸣认为:若要涤荡AI手机市场,真正去魅存真,AI手机创新应该分“两步走”。

1. 与其让AI在拍照上“邀功”,不如让其在系统优化上出力 

总的来说,人工智能手机的核心竞争力主要体现在两个方面:计算能力和算法。如果说计算能力是芯片级的比拼,那么人工智能算法的比拼则是终端消费者最容易感知到的AI黑科技。

围绕着用户体验的新一轮厮杀,正在不断较量之中。目前多数号称具备人工智能功能的手机,其实主要是在应用层,而且多是外接第三方的应用。以很多手机吹嘘的“AI美颜”为例,实际上没有几家做了硬件底层的AI芯片,最后的效果其实和普通的美颜算法并没有本质的区别。很多手机上的“AI助理”,本质上也只是接入第三方技术的语音助手而已。

真正的AI手机,技术之于手机本身,其最终的目的是要使用户使用便捷化、高效化,让人们能够真正的因AI而受益,因此用户体验才是当下AI手机所有问题的交合点。

很多消费者谈到人工智能,往往会想到语音助手这类功能,而谈到用户体验,就会想到手机运行流畅,其实这是对AI人工智能的片面解读。在AI手机研发过程中,用户体验的保障一方面需要有着强悍的处理器运行,另一方面也需要手机厂商对系统进行适配,并同时在细节上不断优化,才能真正让AI落地生花。

2. 缺的不是AI技术,而是让AI大展拳脚的落地点

从当下大热的AI拍照手机来看,许多人认为AI拍照只是一个营销噱头,为何消费者会对此类产品存疑?其很大一部分原因是在于厂商尚未带来颠覆性认知的落地场景。

其实,AI手机落地的场景应该是无处不在。AI 的基础特性之一是深度学习。很多时候,这种学习能力并不直接表现出来。但它却实实在在地存在着。这在具备 AI 功能的拍照中实际是略有体现的。

这使得我们可以将手机作为生活的切入口,实现AI+VR等多种技术的融合,比如你可以通过AR拥有一个虚拟女友或者私人管家,她可以坐在你家沙发上陪你聊天,也可以坐在床边哄你入眠,你只需要通过手机取景或者带上轻巧的AR眼镜就可以看到她。而且通过语音交互和深度学习,她将被打造成一个具有真正思维和理解能力的AR虚拟人物。

实际上,许多大的手机厂商也在向多场景化的AI应用努力。早在2014年,苹果公司把Siri语音识别迁移到以”神经网络”为基础的新系统之中,这使得Siri开始能够自行深度学习,iPhone 内部开始真正变得具备人工智能,而这套神经引擎也被称为“Apple Brain”。

总之,每当手机行业中出现新技术时,总会引来大批厂商的跟风模仿。如今市面上泛滥的AI手机便是如此。不过,市场会是最好的试金石。当消费者发现产品的实际体验与商家宣传不符时,所谓的AI手机也将不攻自破。

随着技术革新与时代发展,AI落地手机是大势所趋,但是,在技术全面成熟与落地之前,保障好用户体验,真正将技术方便用户,而非简单的噱头营销,这才是目前的“大势”。

智能相对论(微信id:aixdlun):深挖人工智能这口井,评出咸淡,讲出黑白,道出深浅。重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及背后的芯片、算法、人机交互等。